• 钻石的历史

    作者:乔治•E.哈洛 安娜•S.索菲尼蒂斯发布时间:2017-07-21 14:59:31
      钻石的历史至少可以追溯到公元前 800 年的印度,在那时钻石就已经作为备受尊崇且具有高价值的宝物而存在了,而且在接下来的 2 500 多年里,印度一直都是钻石的唯一产地。在公元前 1 世纪,钻石以及它那具有超自然力量的声誉传到了罗马。普林尼把钻石描述成可以刻划一切的物质,并且有效地使用了“金刚石”一词来为这个世界上最坚硬的物质命名。这个词源自希腊,意思是“不屈服的”或者“不可打败的”,非常贴切地描述了钻石的硬度。
      公元1世纪,杰出的罗马人佩戴镶嵌有未切割钻石的金戒指,并以此作为护身符,皇帝用钻石作为奖品犒劳将领们,那段时期的钻石样品都是带有黄色色调或者棕色色调的,很有可能是因为当时印度并未出口最好的钻石,而且几乎可以肯定的是,这些钻石主要是因为它们所象征的权力而不是美丽的外表才被人们所选择和佩戴。
      根据普林尼的描述,钻石仅仅被帝王们所熟知,然而实际上,即便到了 19世纪,也只有寥寥无几的帝王们曾拥有过钻石。法国的路易九世(Louis Ⅸ,1214—1270)颁布了一道命令,禁止包括皇后和公主们在内的女人们佩戴钻石。查理七世(Charles Ⅶ,1403—1461)的情人,艾格尼丝·索雷尔(Agnes Sorel)大胆佩戴了钻石,历史上认为是她将钻石推广到了法国宫廷。到了 15世纪下半叶,钻石被更频繁地佩戴着,但仍仅限于皇室家族。然而作为结婚戒指的历史则要追溯到公元前2世纪。在但丁的《炼狱》(Purgatorio)(大约 1310年前后)里提到了戒指上的宝石们。1477年,哈布斯堡王朝的皇帝马克西米利安一世(Maximilian Ⅰ)将钻石戒指套进法国勃艮第玛丽公主的手指,由此开启了使用钻石作为订婚戒指的传统。
      太阳王法国路易十四国王(Louis ⅩⅣ ,1638—1715)收藏了很多高品质钻石。同是珠宝商、旅行者的让·巴普蒂斯特·塔韦尼埃,六下东洋,参观了印度的钻石矿并且带回了品质极高的钻石,他也被认为是为皇室传播钻石最有影响力的人物之一。虽然我们不能很清楚地知道到底开始于谁,但是可以确定的是钻石切割始于 14世纪的印度和欧洲,至此,钻石开始真正成为现代意义上的一种宝石,它那璀璨耀眼的火光为它赋予了无与伦比的价值。然而钻石的琢型却历经了几个世纪的发展,在文艺复兴时期的画作里显示,最早的钻石呈现白色包边的黑色八面体外观。
      到了 18 世纪,钻石成为最有价值、出类拔萃的宝石,同时也变成了财主大亨们的专属玩物。最高统治者操纵着它们的所有权。钻石背后的利益与权力使得钻石的历史读起来像冒险故事和神话故事一样刺激而丰富。
      印度的钻石生产从 18 世纪开始衰落,但是在 1725 年,人们在巴西的特乌科(Tejuco)发现了钻石,该地后来被改名为迪亚曼蒂纳(Diamantina)。其他的钻石矿区也陆续被发现,在这之后巴西就成为了世界的主要钻石供应国。到了19世纪末,巴西的钻石生产开始衰落,一系列的事件戏剧性地改变了钻石的世界格局。
      1866 年,在南非奥兰治河附近的德卡尔克农场内,伊拉姆斯·雅可布(Erasmus Jacobs)的儿子发现了大理石大小的钻石。那是第一颗在南非发现的钻石,并且被命名为“尤里卡”。在其他的一些钻石发现陆续出现之后,兴起了一阵钻石抢购热潮。
      1871 年,戴比尔斯兄弟在他们的农场发现了钻石,后来人们证实金伯利矿拥有着自古以来最大储量的钻石,并且将金伯利矿投入生产。人们采用非机械化的开采方式,使地面出现了一个巨大的如火山口般的矿井,也就是著名的“大洞”。人们一桶接着一桶地挖掘了地球表面 25 万吨的泥土,但是仅仅才获得约 3 吨的钻石。
      1888 年,塞西尔·罗德斯(Cecil Rhodes)创办了戴比尔斯综合矿业有限公司。塞西尔·罗德斯在金伯利整合了复杂而庞大的债权关系,从此建立了戴比尔斯垄断。戴比尔斯的这份垄断持续了一百多年,戴比尔斯还建立了中央销售机构,分销占世界85% 的宝石级钻胚。到了 20 世纪下半叶,随着主要钻石矿区在俄罗斯、非洲、澳大利亚、加拿大的探明和发现,戴比尔斯失去了垄断地位,钻石市场变得多元化。
    随着 19 世纪和 20 世纪的发现,钻石获得了广泛的、从未有过的青睐和普及。钻石曾只是皇家的特权,这一点在 15世纪时发生了巨变,拥有一颗属于自己的钻石成为了普通人具有现实意义的目标。 
     
    评 估
     
      钻石的评价体系是建立在“4C”  标准之上的,即克拉重量(carat)、颜色(color)、净度(clarity)以及切工(cut)。
      克拉重量  一颗 2 克拉的钻石的价格是两颗 1 克拉钻石总价的两倍多,同时大幅地超过四颗 0.5 克拉钻石的总价。具有更高克拉重量的钻石意味着更稀少,价值也就更高。
      颜色  美国宝石研究院的颜色分级体系将绝对无色的“白”钻颜色定为 D 色。字母等级是从 D,E,F 开始的,一直到 S,X 等,字母顺序越是排到后面的意味着钻石颜色越发黄、等级越低。钻石颜色分级时,将钻石放置在白色背景上,同时眼睛从钻石的一侧进行观察。钻石颜色分级不能在阳光直射的环境下进行,因为强烈的阳光中的紫外线激发钻石所产生的荧光足以掩盖钻石本身的颜色。最有价值的天然彩钻是亮红色的钻石,但是任何鲜艳的颜色都意味着高昂的价格。任何像绿色、黄色、金色、褐色、蓝色、紫色以及红色等因辐射和加热而致色的钻石都应如实说明。
     
      净度  虽然大部分的钻石都含有天然包裹体,但是国际规定,如果在十倍透镜或者放大镜下专业分级人员不能看到钻石里有包裹体,则该钻石被视为无瑕的。任何可视包裹体都会降低钻石的品质和等级。激光打孔法以及裂隙填充法可以降低钻石内部杂质的可见度,这些方法可以有效地提高钻石净度,但是这些钻石优化处理手段必须声明。
     
      切工  良好的切工使得钻石的明亮度以及火彩得以充分展现。钻石被切割成刻面琢型,这样使得进入钻石的光,经亭部刻面的反射后能够最大限度的从钻石顶部射出,差的切割会使得光线从亭部的刻面漏出。圆明亮琢型是专为钻石设计的,由于这种琢型能够最大程度地体现钻石的明亮度,所以是钻石最流行的琢型。像椭圆、梨形以及马眼形琢型—都是钻石圆明亮琢型的变体琢型—会使得相同质量的钻石相比圆明亮型切割呈现出更大的体积和视觉效果,但是却达不到后者那样的明亮度。祖母绿琢型,也被称为阶梯形琢型,同样也会削弱钻石的明亮度,使用了祖母绿琢型的钻石较难遮掩内部的包裹体,祖母绿琢型更适合体积大且净度非常高的钻石,然而如果用圆型切割的话这些钻石往往会呈现出极其明亮的闪烁效果。(王越  译)
     
    本文节选自《宝石与晶体》
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